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La Gripe

Preguntas Comunes

 

 

 

¿Qué es la influenza o gripe?

 

La influenza comúnmente conocida como la flu es causada por un virus, que infecta el tracto respiratorio (nariz, garganta y pulmones). A diferencia de otras infecciones respiratorias como el resfriado, la influenza causa enfermedades severas y hasta pueden amenazar la vida si se presentan complicaciones.

 

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¿Cuales son los síntomas de la flu?

 

La influenza es una enfermedad respiratoria. Los síntomas incluyen fiebre, dolor de cabeza, cansancio extremo, tos seca, garganta adolorida, nariz congestionada, dolor muscular. Los niños pueden sufrir de síntomas gastrointestinales como la nausea, vomito, y diarrea pero estos síntomas no son comunes en los adultos. Aunque cuando se trata de la llamada gripe estomacal que se describe con vomito, nausea, o diarrea estos síntomas son causados por otros virus, bacteria, o posiblemente parasitos y raramente tienen que ver con la influenza.

 

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¿Cuando es la temporada de la flu o influenza en el condado Maricopa?

 

En el condado Maricopa la época fuerte de la flu ocurre entre diciembre y marzo. El impacto general a la salud (infecciones, hospitalizaciones y muertes) por la influenza varia de año con año. El departamento de salud pública del condado Maricopa monitorea los virus de la influenza y su actividad. Además provee un reporte semanal empezando en octubre hasta mayo.

 

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¿Cómo se propaga la influenza?

 

La manera principal en que los virus de la influenza se propagan es de persona a persona cuando se estornuda o suena la nariz infectada. La contaminación ocurre cuando las gotas o deshecho que se arrojo al estornudar viajan hasta tres pies y se depositan en la boca o nariz de otras personas. Aunque menos frecuente, el virus se puede propagar cuando se toca algún deshecho en alguna persona infectada o tocando algún objeto que esa persona toco y luego se toco la boca o la nariz sin lavarse las manos.

 

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¿Si tuve la flu el año pasado, tendré inmunidad este año contra la enfermedad?

 

Por lo general, una persona que sufrío de la gripe o influenza pudiera tener algo de inmunidad cuando llegue nuevamente la temporada de gripe. El nivel de protección depende de la salud de la persona. Jóvenes y personas saludables con sistema inmune normal tendrá probablemente un buen sistema de inmunidad contra el mismo tipo de virus del año anterior. Sin embargo, las personas con sistemas inmunes débiles pudiera no ser inmune año con año.

 

Es importante recordar que el virus de la influenza que se usa en la vacuna anual esta constantemente cambiando para que los anticuerpos que se logran no se debiliten con nuevos etapas de virus que se desarrollan constantemente. Además, existen diferentes tipos de virus de influenza y el mismo tipo de virus no necesariamente circula cada año. Por ejemplo, durante el 2005-06 el virus (H3N2) de la influenza predominó, sin embargo la infección del virus de la influenza A (H3N2) no protegerá contra el virus de la influenza B o contra influenza A (H1N1).

 

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¿Existen complicaciones por la flu o influenza?

 

Si. Algunas de estas complicaciones causadas por la flu incluyen neumonía bacterial, deshidratación, y el empeorar condiciones médicas crónicas como falla del corazón, asma o diabetes. Los niños pudieran padecer de problemas de sinusitis o infecciones de oído todo como complicaciones de la influenza. Aquellos mayores de 65 años o personas con condiciones médicas crónicas presentan más alto riesgo de complicaciones por esta enfermedad.

 

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¿Cómo se que tengo la influenza?

 

Es muy difícil distinguir de la influenza de otras enfermedades respiratorias causadas por virus o bacteria con tan solo tomar en cuentas los síntomas. Una prueba puede confirmar si es influenza si estas dentro de los primeros dos a tres días cuando se presentaron los síntomas. Además, un examen médico puede determinar si una persona tiene otra infección que es el resultado de la influenza.

 

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¿Qué tan rápido se enferma una persona tras haber sido expuesta a la flu?

 

Los síntomas se presentarán dentro de uno a cuatro días después de haber estado expuesto, en promedio son dos días.

 

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¿Por cuanto tiempo una persona corre el riesgo de contagiar a otras?

 

El peligro de contagio depende de la edad y la salud de la persona. Los estudios muestran que la mayoría de los adultos saludables pudieran contagiar a otros aun cuando no se han desarrollado los síntomas y hasta cinco días después de que el enfermo presente los síntomas. Algunos niños y personas con sistema inmune débil pueden contagiar a otros hasta después de una semana de haberse enfermado.

 

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